بايدن يخبر حلفائه أنه يعلم أنه لم يتبق له سوى أيام لإنقاذ ترشيحه

قال الرئيس بايدن لحلفائه الرئيسيين إنه يدرك أن الأيام المقبلة حاسمة ويفهم أنه قد لا يتمكن من إنقاذ ترشيحه إذا لم يتمكن من إقناع الناخبين بأنه قادر على أداء المهمة بعد أداء كارثي في ​​​​المناظرة الأسبوع الماضي.

وبحسب اثنين من حلفائه الذين تحدثوا معه، فقد أكد السيد بايدن أنه لا يزال ملتزمًا بشدة بالقتال من أجل إعادة انتخابه لكنه يدرك أن قدرته على البقاء كمرشح على المحك.

سعى الرئيس إلى إظهار الثقة يوم الأربعاء في مكالمة مع موظفي حملته، في الوقت الذي كان فيه مسؤولو البيت الأبيض يحاولون تهدئة الأعصاب بين صفوف إدارة بايدن.

وقال بايدن في المكالمة: “لا أحد يدفعني للخروج. أنا لن أغادر”.

وكانت نائبة الرئيس كامالا هاريس أيضًا على الخط.

وأضافت “لن نتراجع، وسنتبع خطى رئيسنا، وسنقاتل وسننتصر”.

ومع ذلك، قال حلفاء السيد بايدن إن الرئيس اعترف بشكل خاص بأن ظهوراته القليلة القادمة قبل عطلة نهاية الأسبوع في الرابع من يوليو يجب أن تسير على ما يرام، وخاصة المقابلة المقرر إجراؤها يوم الجمعة مع جورج ستيفانوبولوس من قناة ABC News ومحطات الحملة في بنسلفانيا وويسكونسن.

قال أحد الحلفاء، في إشارة إلى أداء بايدن المتعثر وغير المركّز في المناظرة: “إنه يعلم أنه إذا كان لديه حدثان آخران مثل هذا، فسنكون في مكان مختلف” بحلول نهاية الأسبوع، في إشارة إلى أداء السيد بايدن المتعثر وغير المركّز في المناظرة. تحدث ذلك الشخص، الذي تحدث إلى الرئيس في الساعات الأربع والعشرين الماضية، بشرط عدم الكشف عن هويته لمناقشة موقف حساس.

وتُعد روايات محادثاته مع حلفائه أول مؤشر يصبح علنيًا على أن الرئيس يفكر بجدية في ما إذا كان بإمكانه التعافي بعد الأداء المدمر الذي قدمه على خشبة المسرح في أتلانتا يوم الخميس.

أظهر استطلاع جديد أجرته صحيفة نيويورك تايمز وكلية سيينا أن الرئيس السابق دونالد ترامب يتقدم الآن على بايدن بنسبة 49% مقابل 43% بين الناخبين المحتملين على المستوى الوطني، وهو ما يمثل تحولًا بثلاث نقاط لصالح الجمهوري مقارنة بأسبوع واحد فقط قبل المناظرة. كان العجز الذي بلغ ست نقاط في استطلاع تايمز/سيينا بمثابة ضربة للحملة وقد يجعل من الصعب الصمود، على الرغم من أن بعض المطلعين كانوا قلقين من أنه قد يكون أسوأ.

وقالت كارين جان بيير، المتحدثة باسم البيت الأبيض، إن الرئيس أبلغها بشكل مباشر بأنه لم يتحدث إلى حلفائه بشأن الانسحاب من السباق.

وقالت خلال الإحاطة “هذا غير صحيح على الإطلاق”.

لكن أحد حلفاء السيد بايدن، وهو مستشار كبير له، والذي تحدث أيضًا بشرط عدم الكشف عن هويته، قال إن الرئيس “يدرك جيدًا التحدي السياسي الذي يواجهه”.

وقال ذلك الشخص إن السيد بايدن كان مدركًا أن نتيجة حملته قد تكون مختلفة عما يقاتل من أجله. وأضاف أن السيد بايدن يعتقد أنه زعيم فعال وذكي عقليًا و”لا يفهم كيف لا يقبل الآخرون ذلك”.

ولا يزال بايدن يعتبر أداءه في المناظرة بمثابة أداء سيئ، كما قال هذا الشخص، وليس حدثًا يكشف عن قدرته على القيام بهذه المهمة لمدة أربع سنوات أخرى.

وقال ديمقراطيون مطلعون على المناقشة إن مانحين رئيسيين للحزب اتصلوا بشكل خاص بأعضاء مجلس النواب وأعضاء مجلس الشيوخ ولجان العمل السياسي وحملة بايدن والبيت الأبيض ليقولوا إنهم يعتقدون أن السيد بايدن يجب أن يتنحى.

وقال ديمقراطي منتخب، تحدث شريطة عدم الكشف عن هويته نظرًا للحساسيات السياسية، إن القرار في النهاية يعود إلى السيد بايدن. وأضاف ذلك الشخص: “الشيء الوحيد المهم هو قراره بشأن ما إذا كان سيسمح بذلك أم لا”.

داخل البيت الأبيض، حاول كبار المسؤولين تهدئة الأعصاب في مؤتمر هاتفي مع جميع الموظفين. أخبر جيف زينتس، كبير موظفي البيت الأبيض، أعضاء طاقم الرئيس أنه يتعين عليهم أن يبقوا رؤوسهم منخفضة وأن “ينفذوا، وينفذوا، وينفذوا”. كما أخبرهم زينتس أيضًا أن “يرفعوا رؤوسهم” وأن يكونوا فخورين، وهو تناقض اعترف بأنه يحتوي على عنصر من الفكاهة.

كان السيد بايدن بطيئًا في التواصل شخصيًا مع الديمقراطيين الرئيسيين لتهدئة مخاوفهم، الأمر الذي أدى إلى تأجيج الغضب في الحزب وإحباط بعض مستشاريه. ووفقًا للسيدة جان بيير، فقد “تواصل” الرئيس الآن مع النائب حكيم جيفريز من نيويورك، زعيم الديمقراطيين في مجلس النواب؛ والسيناتور تشاك شومر من نيويورك، زعيم الأغلبية؛ والنائبة نانسي بيلوسي من كاليفورنيا، رئيسة مجلس النواب السابقة؛ والنائب جيمس إي. كليبورن من ساوث كارولينا؛ والسيناتور كريس كونز من ديلاوير.

تناول الرئيس الغداء مع السيدة هاريس في البيت الأبيض وكان من المقرر أن يلتقي هناك بحكام ديمقراطيين في المساء. وحتى الآن، ركز على التحدث مع مستشاريه الموثوق بهم وأفراد أسرته، الذين حثوه على البقاء في السباق.

قالت النائبة ديبي دينجل، وهي ديمقراطية من ميشيغان، خلال مقابلة على قناة إم.إس.إن.بي.سي، إن بايدن لا يزال يتعين عليه بذل المزيد من الجهود لمخاطبة الجمهور بدلاً من الاستمرار في التجمع مع المستشارين.

وأضافت “يتعين عليه أن يثبت للشعب الأميركي أنه قادر على القيام بهذه المهمة. ولا يمكن أن يظل مكتوف الأيدي الآن”.

أعرب المانحون الرئيسيون عن استيائهم لعدم انضمامه إلى نداء الحملة يوم الاثنين الذي كان يهدف إلى تهدئتهم. وأصبح بعض الديمقراطيين يشكون بشكل متزايد في أن فريق الرئيس لم يكن صريحًا تمامًا بشأن التأثير الذي خلفته الشيخوخة عليه.

ولم يحث زعماء الحزب الديمقراطي في مجلسي النواب والشيوخ أعضاءهم على الالتفاف حول السيد بايدن يوم الأربعاء. بل كانوا يستمعون إلى عدد لا يحصى من الشكاوى حول تعامل الرئيس مع الموقف من مختلف أنحاء الحزب، بما في ذلك جناحه الوسطي والتقدميين.

وقد أكد العديد من حلفاء السيد بايدن أنه لا يزال يخوض معركة حياته السياسية وأنه يرى هذه اللحظة إلى حد كبير كفرصة للعودة من الاستبعاد، كما فعل مرات عديدة طوال حياته المهنية التي استمرت نصف قرن. وفي الوقت نفسه، قالوا إنه يدرك بوضوح مدى صعوبة المعركة لإقناع الناخبين والمانحين والطبقة السياسية بأن أداءه في المناظرة كان شاذًا ولا يؤدي إلى استبعاده.

أصبح بعض مستشاري الرئيس أكثر تشاؤما في اليوم الماضي أو نحو ذلك مع استمرار تنامي الاضطرابات في الحزب، وهو ما يعكس عدم الرضا ليس فقط عن أداء المناظرة ولكن عن طريقة التعامل معها منذ ذلك الحين.

ولا يزال جزء كبير من عائلة السيد بايدن، بما في ذلك ابنه هانتر بايدن وجيل بايدن، السيدة الأولى، يدعمون استمرار الرئيس في حملته.

كان فريق بايدن يسعى إلى بناء جدار حماية من خلال إقناع الديمقراطيين المنتخبين وشخصيات الحزب المعروفة بعدم دعوته علنًا إلى الانسحاب. لكن النائب لويد دوجيت من تكساس أصبح أول عضو ديمقراطي في الكونجرس يقول يوم الثلاثاء إن الرئيس يجب أن يتنحى، وأشار آخرون بشكل خاص إلى أنهم قد يحذون حذوه.

بيتر بيكر, نيكولاس نيهاماس, سيمون ج. ليفين, مايكل د. شير و لوك برودواتر المساهمة في إعداد التقارير.

ظهرت في الأصل على www.nytimes.com

Leave a Comment